Oplontis

À l’intérieur de la Bibliothèque nationale de Vienne, est conservée la copie médiévale d’une carte routière romaine datant de l’ère impériale (IIIe siècle après J.-C.), constituée d’un parchemin de 6,8 mètres x 0,30 mètre où la terre était représentée par le Gange Atlantique. Cet article s’appelle Peuntigeriana, sous le nom de Corrado Peuntinger (1465-1547), archéologue, humaniste bavarois qui l’avait découverte. La carte est en couleur et les distances sont calculées en miles. Dans celle-ci, à trois miles de Pompéi est rapporté un centre appelé Oplontis. Si l’on considère que le mile romain correspondait à 1480 mt, l’ancienne ville occupait le territoire de l’actuelle Torre Annunziata. Le nom Oplontis dans la carte est mis en évidence plus que les autres. Le nom d’Oplontis pourrait provenir d’Oplon en grec gomena, probablement la ville était le port de Pompéi. Ou encore de opulus du latin, l’arbre le plus utilisé pour soutenir la vigne. Ou peut-être provient-il de l’opulence, de la somptuosité des villas qui s’y trouvaient autrefois. Les découvertes faites sur place, cependant, n’ont pas mis en évidence un centre urbain, on suppose donc que c’est un quartier résidentiel de Pompéi, un lieu de séjour des riches désireux de s’éloigner du brouhaha de la ville.

Les premières découvertes remontent à la fin du XVIe siècle et ont porté à la découverte de magnifiques trésors cachés  . Ce n’est qu’à l’époque des Bourbons qu’il y eut une recherche plus systématique de peintures, de mosaïques et de meubles précieux pour enrichir les collections privées du roi. Pendant l’éruption vésuvienne de 79 après JC, Oplontis suivit le destin de Pompéi et d’Herculanum.
• D’après les témoignages de Pline le Jeune, lors de l’éruption, plusieurs pluies de cendres et de lapillis se sont déversées entre Pompéi et Stabia, créant des couches d’épaisseurs différentes atteignant 7 mètres de hauteur. Oplontis, cependant, a également été envahie par le matériel boueux. Par conséquent, sur les quatre couches de lapilli, trois couches de cendre s’ alternent jusqu’à deux mètres;ensuite une couche de 5 mètres de boue solidifiée au-dessus de laquelle est déposée une couverture d’humus de 1,5 mètre de hauteur. Les fouilles ont mis au jour un bâtiment de grande dimension en banlieue, car les décorations et la structure des murs peuvent être considérées comme les plus importantes de la région vésuvienne.

Ces habitations de banlieue se situaient généralement le long des grands axes de communication. Ils avaient un but résidentiel et assuraient en même temps une bonne production agricole. Seule une partie de la maison était destinée à la maison du propriétaire, le reste était réparti entre l’habitation de l’agriculteur et la production agricole. Les villas étaient isolées, mais dans des cas extraordinaires dues au  climat favorable, au paysage magnifique ou à la présence de sources thermales, elles pouvaient également être regroupées

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